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Astrofísicos descobrem estrelas azuis raras e elas estão prestes a explodir

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13 de Abril de 2021
Estrelas azuis são gigantes de vida curta que produzem muitos metais pesados.
Créditos: GettyImages

Estrelas azuis são estrelas quentes gigantes extremamente raras que têm vida muito curta. Isso torna uma nova descoberta muito emocionante - os astrônomos que mapeavam a Via Láctea ficaram surpresos ao encontrar uma nova região da galáxia cheia delas.

Por Paul Seaburn

Em um estudo publicado na revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, o co-autor Michelangelo Pantaleoni González, pesquisador do Centro de Astrobiologia Espanhol (CAB), explica como ele e outros astrônomos usaram dados do telescópio espacial Gaia, da Agência Espacial Europeia (ESA), para atualizar mapas estelares antigos com a nova tecnologia que tornou visíveis estrelas até então desconhecidas.

“Esta nova região é uma ponte de estrelas azuis massivas que se estende por um ramo de 10.000 anos-luz de comprimento e deixa o braço espiral de Órion para se conectar com o de Perseu. No mapa galáctico que desenhamos, que é a atualização do catálogo ALS (de Alma Luminous Stars) e tem 20.000 objetos celestes classificados, uma superdensidade de estrelas é observada em um espaço que antes estava aparentemente vazio”, disse González.

Essa ponte recém-descoberta que brotou de Orion a Perseu foi chamada de Espora de Cepheus em homenagem a Cefeu, o rei da Etiópia na mitologia grega e pai de Andrômeda. González explica que raras estrelas azuis são responsáveis pela criação de muitos dos elementos pesados (ferro, cobre, estanho, prata, ouro, platina e outros), portanto, suas eventuais explosões foram uma coisa boa para a Terra e sua existência indica que o Espora de Cepheus era uma das regiões mais ativas e “vivas” da galáxia.


Ilustração do telescópio espacial Gaia, cuja missão é a de compilar um catálogo de aproximadamente um bilhão de estrelas de magnitude até 20.
Fonte: ESA

“Alguns deles mal vivem alguns milhões de anos, cinco mil vezes menos do que o Sol viverá.” Infelizmente, como González disse à National Geographic, essas são estrelas “viva rápido, morra jovem”. Das estimadas 400 bilhões de estrelas na Via Láctea, menos de uma em um milhão é uma estrela azul. No entanto, suas vidas curtas tornam as nossas melhores e mais longas.

“Essa ‘espora’ mostra como a produção de novos elementos é mantida e como a matéria é reciclada no universo. Em última análise, está diretamente relacionado com a formação de planetas em outras estrelas e com as bases químicas da vida.” E não, não corremos nenhum perigo, pois as explosões já aconteceram e estamos usando muito bem seus presentes de metais pesados. O outro presente são os novos mapas estelares, que darão a González, seus colegas e futuros astrônomos, muito o que fazer enquanto tentam entender as estrelas azuis, nossa galáxia e o universo.

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